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학계를 떠나는 한 박사과정 학생의 뜨거운 질타
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학계를 떠나는 한 박사과정 학생의 뜨거운 질타

SEPTEMBER 23, 2013 BY VERITAHOLIC 39 COMMENTS

이달 초, 스위스 로잔연방공대(EPFL)의 한 박사과정 학생은 졸업을 몇 달 앞둔

상황에서 학교를 그만두며 학교의 모든 연구원에게 편지를 남겼습니다. 그리고

그의 편지는 1000 번이 넘는 트위터의 RT와 13000 번의 페이스북 like 를 받았습

니다. 아래는 그 편지의 요약입니다.


내가 박사과정을 그만두는 가장 큰 이유는, 더 이상 나는 학계가 우리 사회에 긍

정적인 효과를 주고 있다고 믿을 수 없게 되었기 때문입니다. 오늘날의 학계는

차라리 거대한 지원금을 집어 삼키면서 무의미한 결과들만을 양산하는 진공청소

기에 가깝습니다. 그리고 이 시스템은 학문의 진전보다 자신의 이력만을 신경쓰

는 사람들에 의해 주도되고 있습니다.

아래에 구체적인 학계의 문제점을 지적하기에 앞서, 나는 두 가지를 먼저 분명히

하고 싶습니다. 여기서 내가 말하는 모든 것들은 내가 직접 경험하지는 않았지만

, 세계 여러 곳의 학문적 동료들과의 대화를 통해 내가 느낀 점들입니다. 또 이

글을 읽는 모든 사람이 내가 말하는 문제점을 가지고 있다는 것은 아닙니다. 나

는 이 글을 통해 특정한 누군가를 비난하려는 것이 아니라, 오늘날의 학계는 더

이상 제어 불가능한 상태로 빠져들었다는 것을 말하려고 합니다.

나는 오늘날 얼마나 많은 학생들이 실제로 무언가를 ‘배우고’ 학문에 어떤 기

여를 하겠다는 목적을 가지고 대학원에 진학하는지 알 수 없습니다. 적어도 나는

그랬습니다. 만약 당신도 그렇다면, 내가 아래에 기술한 좌절들에 어느 정도는

동의할 수 있을 것입니다.

1.중요한 것은 더 이상 과학이 아닙니다. 비즈니스입니다: 우리는 어린 시절부터

학문의 목적은 우리를 둘러싼 우주를 이해하고, 진실을 찾으며, 이를 통해 더 나

은 미래를 만드는 것이라고 배워왔습니다. 나는 이 진실을 찾는 데 있어 가장 중

요한 것은 단호한 정직이라고 생각합니다. 그러나 여러분이 학계에 들어와 가장

처음 배우는 것은 ‘너무 정직함’이 곧 ‘너무 솔직함’으로도 불리며 여러분의

단점으로 생각된다는 사실입니다. 또 자신의 연구를 ‘광고’해야 하고, 자신의

이미지를 관리해야 하며, 단어의 선택에 있어서도 전략을 생각해야 한다는 것을

배웁니다. 사람들은 연구의 내용보다는 화려한 발표에 신경을 쓰며, 인맥 역시

부도덕하다는 생각이 들 때까지 활용해야 합니다. 이러한 학계의 모든 비즈니스

적인 측면을 알고 나면 이런 상황에서도 제대로 된 연구가 가끔씩 나온다는 것에

오히려 놀라게 됩니다.

2.젊은이여, 열심히 연구하라. 언젠가는 당신도 연구하지 않아도 될 것이다: 나

는 가끔 학계의 많은 연구가 나와 같은 학생들에 의해 이루어지고 있다는 사실에

어이없음을 느낍니다. 진정 학문을 전진시킬 수 있을 것으로 보이는 수많은 교수

들이 학문 연구에 쓰는 시간은 극히 적습니다. 많은 이들이 학생이 작성한 논문

을 읽어주는 댓가로 자신을 저자에 포함시키기를 요구합니다. 학생들 역시, 자신

이 연구를 하는 이유가 언젠가 자신도 직접 연구를 할 필요가 없는 자리에 오르

기 위해서인지 궁금해 합니다.

3.학계의 퇴행적 현실: 박사과정의 가장 큰 문제점은 이들이 스스로 연구 주제를

선택할 준비가 되지 않은 상태에서 지도교수의 취향에 따라 연구 주제를 할당받

게 된다는 사실과, 이 주제가 충분히 의미있는 것이 아님이 밝혀졌을 때의 책임

을 학생들이 지게 된다는 사실입니다. 거의 대부분의 경우 지도교수와의 알력은

학생에게 불리하게 작용합니다. 결국 학생들은 현실적 이유로 스스로를 어느 정

도 속이게 되고 이는 이들의 미래에 지속적인 영향을 끼칩니다.

4.독창성은 곧 독이 된다: 독창적인 연구는 대체로 출판되기 힘듭니다. 또 오늘

날과 같이 논문의 수가 중요시되는 사회에서, 결과가 나오기까지 적어도 10년이

걸릴 지 모르는 새로운 분야를 연구하는 것은 불가능에 가깝습니다. 따라서 이런

위험한 선택을 하지 않는다고 해서 이들을 탓할 수는 없습니다. 이상적인 학계라

면, 이미 충분한 실력을 검증받은 사람들에게 이러한 도전을 권장해야 합니다.

그러나 대다수의 연구자들은 자신들이 이미 잘 알고 있으며 쉽게 논문을 쓸 수

있는 문제에만 도전하고 있고, 그 결과 그들의 이력서에는 하나의 분야에 있어

작은 차이들을 발표한 많은 수의 논문들로 가득차게 되었습니다.

5.유행을 따르는 연구자들: 사실 유행하는 연구주제를 선택하는 것은 오늘날 연

구자들에게 매우 편리한 방법입니다. 우선 다른 사람들에게 왜 이 주제를 택했는

지를 복잡하게 설명할 필요가 없습니다. 또 당신의 연구를 사람들이 인용할 가능

성이 높아집니다. 인용지수의 상승은 당신의 인지도를 높이며, 당신은 당신과 비

슷한 기회주의적 학자들 사이의 네트워크에 낄 수 있고 카르텔을 형성할 수 있습

니다. 불행히도 이러한 경향은 연구의 질을 낮출 뿐 아니라 다른 분야의 연구자

들에게도 나쁜 영향을 끼칩니다. 이들은 그 분야의 성장이 정체되었을 때 그 유

행했던 연구방법을 적절하지 않은 다른 분야에도 적용하려 합니다.

6.숫자에 중독된 연구자들: 오늘날 수많은 연구자들은 인용 빈도(citations), 피

인용지수(impact factors), 논문 수 등에 광적인 집착을 보이고 있습니다. 때로

이들은 익명으로 다른 사람의 논문을 검토하면서, 자신의 논문을 인용하라는 평

을 남깁니다. EPFL의 총장은 매년 우리 학교의 순위를 이야기하는 전체 메일을

보냈습니다. 나는 항상 이 순위가 우리에게 무슨 의미가 있는지 생각했습니다.

만약 총장이 우리 학교의 연구가 세상의 어떤 어려움을 해결했고, 어떻게 더 살

기 좋은 세상을 만들었는지를 말해주었다면 더 좋았을 것이라고 나는 생각합니다

.

7.옹고집과 폭력성: 나는 종종 학계의 많은 이들이 불행한 어린시절을 보냈거나,

또는 남들보다 더 많은 시간을 공부한 것에 악이 받혀 늦게서야 남들에게 복수하

고 있는 것은 아닌지 궁금할 때가 있습니다. 학계에서의 공격성은 다양하게 표출

됩니다. 이들은 피어리뷰를 통해 다른 이를 공격하며 학회에서 직접 서로를 공격

하기도 합니다. 나는 한 분야의 가장 뛰어난 학자들 조차 새로운 방법론을 자신

의 마음에 들지 않는다고 해서 “쓰레기”라고 부르는 것을 본 적이 있습니다.

8.학계는 가장 성공적인 사기 시스템: 학계의 모든 이들은 진지하게 자신들에게

물어보아야 합니다. “우리는 정말 필요한 존재들인가?” 시간이 갈수록 점점 더

많은 돈이 학계에 쏟아지고 있습니다. 이들은 그 결과로 자신이 속한 소수의 사

람들에게만 이해되는 결과를 내어놓고 있으며, 그 결과 이들의 작업에 대한 객관

적인 평가는 거의 가능하지 않게 되었습니다.


위의 것들이 나의 관점에서 본 학계의 문제점들입니다. 아마 다른 이들은 또 다

른 문제점들을 여기에 더할 수 있을 것입니다. 많은 이들이 “진짜 학문”은 이

상적인 개념일 뿐이며 현재의 시스템에서 이를 추구하는 것은 불가능하다고 말합

니다.

마지막으로 나는, 나 역시 이런 문제들을 해결할 방법이 마땅히 없다는 사실을

말하고 싶습니다. 내가 박사과정을 그만두는 것은 개인적인 결정일 뿐이며, 이것

은 전혀 해결책이 아닙니다. 나는 단지, 사람들에게 이런 문제점이 있다는 사실

을 알리고 싶고, 그들이 어떤 책임감을 느끼기를 바랍니다. 아직 나의 동년배들

중에는 “학계”와 “학문”이 동의어라고 생각하는 사람들이 있습니다. 그러나

나는 그 생각을 접고, 다른 방법으로 나의 학문에 대한 열정을 추구할 생각입니

다.

한 때 나도 내 이름 뒤에 붙을 ‘박사’라는 호칭을 꿈꾸었던 적이 있습니다. 그

러나 이제 나는 그 꿈을 버립니다. 그렇다고 내가 지난 4년간 배웠던 모든 지식

이 같이 사라지지는 않을 것입니다. 적어도 그 점에 대해서는 나는 이 학교에 무

한한 감사를 표하고 싶습니다.

이 글은 Pascal Junod의 블로그에 올라왔으나 그가 쓴 글은 아니며 그 역시 저자

가 누구인지는 밝히지 않았습니다.


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